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Energética XX. Septiembre 2016

ALMACENAMIENTO ENERGÉTICO GABRIEL GARCÍA Y RAQUEL GARDE DPTO. DE INTEGRACIÓN EN RED DE ENERGÍAS RENOVABLES DE CENER (CENTRO NACIONAL DE ENERGÍAS RENOVABLES) CryoHub: almacenamiento criogénico de energía en la industria alimentaria El proyecto europeo CryoHub busca la integración de energías renovables en la refrigeración industrial de alimentos y la mejora de la sostenibilidad de la red eléctrica. Esta iniciativa investiga y analiza el potencial del almacenamiento criogénico de energía (ACE) a gran escala, para proveer refrigeración y energía eléctrica. Como es sabido, la generación intermitente es uno de los factores que impide un mayor aprovechamiento de las tecnologías renovables en la red eléctrica. Por esta razón consideramos que el almacenamiento de energía renovable, en este caso para su uso en la cadena de frío de los alimentos, puede ser una pieza clave para alcanzar los objetivos acordados en Europa en materia de renovables. En este contexto se plantea el proyecto europeo CryoHub, que propone el desarrollo del almacenamiento criogénico de energía en naves refrigeradas, como centros interactivos en los que integrar energías renovables en la refrigeración industrial de alimentos y mejorar la sostenibilidad de la red eléctrica. En la práctica, en CryoHub se investiga y analiza el potencial del almacenamiento criogénico de energía (ACE) a gran escala, para proveer refrigeración y energía eléctrica. El proyecto, que inició su actividad en abril de este año y tendrá una duración de 42 meses, cuenta con un presupuesto de 8,3 M€ y recibe financiación del Programa Horizonte 2020 de la Comisión Europea. El consorcio del proyecto CryoHub está formado por 14 socios de 5 países europeos, y son, por países: PSUTec, Mayekawa Europe y EUREC (Bélgica), Air Liquide, Irstea e Instituto Internacional de Refrigeración (Francia); CENER (España); Universidad Técnica de Sofia (Bulgaria), además de la Universidad de Cranfield, Corac Energy Technologies, Carbon Data Resources, Instituto Internacional de Refrigeración, Universidad de Birmingham y la Universidad South Bank de Londres (Reino Unido). Esta última participa como coordinadora del proyecto. El almacenamiento criogénico de energía es una prometedora tecnología, que permite el almacenamiento in situ de la energía de origen renovable durante los periodos de sobregeneración, para poder utilizarla posteriormente durante las horas pico de demanda. El concepto ACE es sencillo y lógico: • Durante los periodos de baja demanda y bajo precio de la energía, el gas criogénico se licúa y es almacenado en un recipiente bien aislado (periodo de carga). • Durante los periodos de alta demanda y alto precio de la energía, el gas licuado se bombea y se expande para accionar un generador eléctrico, pudiendo devolver la energía a la red (periodo de descarga). De esta forma, ayuda a estabilizar la red eléctrica mientras se satisface la demanda de frío de una nave de alimentos refrigerados. Hasta la fecha, las aplicaciones del ACE han sido escasas dado su bajo rendimiento, ya que las pérdidas energéticas no se recuperan. Teniendo en cuenta esta premisa se ha diseñado el proyecto CryoHub, que tiene como objetivo principal maximizar la eficiencia del ACE. Las naves que contienen alimentos refrigerados requieren de grandes capacidades de enfriamiento para mantener o reducir la temperatura de sus bienes, dado que se debe tener en cuenta tanto la seguridad como la calidad del producto. El líquido criogénico obtenido durante la primera parte del proceso ACE es capaz de refrigerar parcialmente los alimen- 32 energética XXI · Nº 160 · SEP16


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