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"La unión del sector eólico, en especial el offshore, y la producción de hidrógeno verde es clave para el desarrollo de ambas tecnologías"

José A. Pastor, key account manager windenergy en Schaeffler Iberia

 "La unión del sector eólico, en especial el offshore, y la producción de hidrógeno verde es clave para el desarrollo de ambas tecnologías"

Las sinergias entre el sector eólico y el desarrollo del hidrógeno ya están aquí. Un buen ejemplo de ello es Schaeffler. El grupo multinacional alemán, centrado tradicionalmente en la O&M de instalaciones eólicas, ha entrado con fuerza en el mercado del hidrógeno.

Tal y como detalla José A. Pastor en esta entrevista, “podemos pensar en instalar parques eólicos en lugares recónditos, con muy buenas condiciones de viento, pero alejadas de los puntos de demanda eléctrica, utilizando la energía generada en la producción de hidrógeno verde, para su posterior almacenaje-transporte-almacenaje hasta los puntos de consumo”. Además, la nueva división de hidrógeno de la compañía germana desarrolla ya unos innovadores stacks (baterías) para los electrolizadores, sistemas modulares que permiten la instalación descentralizada y la conexión directa a aerogeneradores individuales. Toda una declaración de intenciones.

 

España es un mercado maduro en lo que a operación y mantenimiento en eólica se refiere. ¿Qué retos presenta el sector de cara a los próximos años ante el envejecimiento progresivo de nuestros aerogeneradores y la finalización de su vida útil?

Podemos valorar dos posibles alternativas: la extensión de vida de los aerogeneradores, o bien la repotenciación de estos. Cada parque eólico, según su casuística particular, se decantará por una u otra opción, siendo conocedores de la importante inversión que la repotenciación demanda.

 

¿Cree que el mercado español va hacia una extensión de vida útil de los aerogeneradores o hacía su repotenciación?

Apreciamos varios factores que influyen en la toma de decisiones, los cuales avocarán a decantarse por una u otra opción. Uno de los factores clave es la inversión tan dispar que ambas opciones exigen.

 

Al igual que otras industrias, la operación y mantenimiento en el sector eólico está cambiando gracias a la digitalización y el big data. ¿Cómo se está adaptando Schaeffler a este proceso de transformación digital?

Schaeffler, a través de la unidad de negocio Lifetime Solutions y mediante una amplia gama de productos y servicios, da respuesta a varias necesidades del sector, tanto en el proceso de montaje como en la operación y el mantenimiento de las máquinas. 

 

¿De qué modo trabaja Schaeffler con los grandes fabricantes para ayudar en el desarrollo de los aerogeneradores y las nuevas soluciones técnicas, tanto para rodamientos de eje principal como para multiplicadoras?

En Schaeffler trabajamos estrechamente con los principales fabricantes de aerogeneradores y multiplicadoras a nivel global desde hace décadas. Analizamos las cargas, geometrías y desarrollamos, conjuntamente, soluciones que cumplen con las especificaciones, mediante los conceptos y materiales más actuales, con el fin de optimizar el rendimiento de la máquina.

 

Los sistemas de monitorización de vibraciones, temperatura, carga o estado del aceite son claves en todo parque eólico. ¿En qué nuevas soluciones para la mejora de la O&M de las instalaciones eólicas está trabajando Schaeffler?

Disponemos de una amplia gama de productos y servicios para el correcto montaje y monitorización de los rodamientos del tren de potencia: desde calentadores por inducción para asegurarnos del correcto montaje de los rodamientos hasta dispositivos como Premesy, que es capaz de asegurar el correcto montaje de los rodamientos de rodillos cónicos precargados mediante la medición de la precarga, tan utilizados últimamente en ejes principales.

También estamos trabajando en soluciones de rodamientos rentables para que los operadores continúen operando los aerogeneradores existentes de manera rentable. En todo el mundo, una gran proporción de los conceptos de tren de potencia montados en los rotores están equipados con rodamientos oscilantes de rodillos. Si estos rodamientos fallan antes de tiempo, no suele resultar rentable reemplazarlos debido a los elevados costes de sustitución, p. ej. en grúas. Para tales casos, Schaeffler ha desarrollado una solución robusta e innovadora basada en rodamientos partidos oscilantes de rodillos asimétricos. Esta solución permite reducir los costes del cambio de rodamientos en un 50%, aproximadamente. Puesto que todo el proceso de cambio tiene lugar en la góndola, no es necesario desmontar la estrella del rotor ni el tren de potencia. Todos los componentes necesarios se trasladan a la góndola utilizando la grúa de a bordo y se montan allí mismo.

 

La Hoja de Ruta para la eólica marina en España propone un objetivo de hasta 3 GW de cara a 2030. ¿Qué nuevas oportunidades abre para Schaeffler el desarrollo de la industria eólica flotante en España?

Destacaría que este objetivo en sí es una buena noticia para el sector y esperemos sea un primer paso en el desarrollo de esta tecnología. Schaeffler ya está presente en el sector offshore, a través de muchos proyectos desarrollados por nuestros clientes en otras zonas. Tanto para Schaeffler, como para el sector en general, esta tecnología ofrece una gran oportunidad de desarrollo de negocio, ya que aumenta el potencial de potencia a instalar.

 

Al margen de la eólica, Schaeffler está haciendo una apuesta importante por el hidrógeno verde. ¿Qué soluciones y tecnologías concretas tiene previsto desarrollar la compañía en los próximos años?

En Schaeffler somos conscientes de que una de las claves del futuro es la producción de hidrógeno verde, utilizando la electricidad producida por las plantas solares y eólicas. Por eso, en 2021, Schaeffler incorporó un nuevo equipo para el hidrógeno.  Éste trabaja, junto con la unidad de negocios energía eólica, en nuevas soluciones integradas que también contribuyen a la consecución de los objetivos de sostenibilidad del Grupo Schaeffler, como la reducción de la huella de carbono. Entre otros desarrollos, está previsto que un electrolizador para la producción de hidrógeno verde entre en servicio en la planta que el Grupo tiene en Schweinfurt.

Adicionalmente, para dar respuesta a la necesidad creciente del mercado, hemos desarrollado unos innovadores stacks (baterías) para los electrolizadores: sistemas modulares que permiten la instalación descentralizada y la conexión directa a aerogeneradores individuales, a través de una amplia gama de producto. Con la serie K de Hydron PowerStack de Schaeffler, que se desarrollará y fabricará en varios emplazamientos de Schaeffler en Europa de acuerdo con los máximos estándares de calidad, cubriremos un rango de aplicación de 1 a 1.000 kilovatios.

 

¿Considera que España es un mercado de hidrógeno interesante para la aplicación de esas soluciones?

Entendemos que sí, puesto que ya vemos algunas plantas de producción de hidrógeno en funcionamiento y otras en desarrollo. Nuestros productos favorecerán su rendimiento gracias a nuestra innovadora tecnología. 

 

¿Qué sinergias cree que se podrán generar entre el negocio eólico tradicional al que se ha dirigido Schaeffler y este nuevo mercado del hidrógeno verde?

La unión del sector eólico, en especial el offshore, y la producción de hidrógeno verde es clave para el desarrollo de ambas tecnologías. Podemos pensar en instalar parques eólicos en lugares recónditos, con muy buenas condiciones de viento, pero alejadas de los puntos de demanda eléctrica, utilizando la energía generada en la producción de hidrógeno verde, para su posterior almacenaje-transporte-almacenaje hasta los puntos de consumo. 

 

El pasado mes de junio Schaeffler colocaba la primera piedra del laboratorio central de última generación en su campus de Herzogenaurach (Alemania) ¿Qué nuevas vías abrirá este centro en el campo de la investigación y el desarrollo? ¿Alguna relacionada en concreto con la industria eólica?

Schaeffler, con esta inversión, valorada en unos 80 millones de euros, seguirá liderando el desarrollo de productos y servicios que, tanto el sector de la automoción, como la industria, están demandando: e-movilidad, hidrógeno, energías renovables…

Este nuevo laboratorio central cubrirá un amplio espectro de temas relacionados con las actividades de investigación y desarrollo de la empresa, en particular, en áreas clave de la tecnología, como los sistemas de medición, ensayo y calibración, los materiales, productos químicos, recubrimientos y nanotecnologías, así como la optimización de la duración de vida útil y la fiabilidad de los sistemas.

Por lo tanto, en respuesta a la segunda pregunta, también nos permitirá dar respuesta a necesidades del sector eólico en lo referente a nuevos materiales, recubrimientos, nuevos conceptos... y minimizar el tiempo necesario para introducir todas estas soluciones al mercado. 

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Artículos sobre entrevistas | 14 de noviembre de 2022 | 642

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