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La eólica marina flotante, un sector clave para la reactivación económica de España y Portugal

Javier Sanz, responsable de Energías Renovables en EIT InnoEnergy

Desde EIT InnoEnergy llevamos tiempo augurando un gran potencial a la eólica marina flotante en la península ibérica. Estamos convencidos de que se trata de uno de los sectores que, además de ayudar a la imprescindible transición energética, también podría aportar un enorme impulso para la economía de nuestra región. Son muchos los indicadores que avalan esta gran oportunidad que se presenta ahora mismo ante nosotros. Por ello, ha llegado el momento de dar un paso más allá y potenciar, desde las instituciones, el desarrollo de este sector que podría convertirnos en una potencia internacional de la eólica offshore.

 

El enorme potencial de la eólica marina flotante en Iberia es incuestionable. Así se desprende de algunas importantes iniciativas empresariales que se están poniendo en marcha y de otros muchos indicadores, entre ellos de nuestro reciente estudio sobre este ámbito.

Desde EIT InnoEnergy, como motor de la innovación y el emprendimiento en energía sostenible en Europa, no teníamos dudas al respecto y ya veníamos observando en los últimos años un gran movimiento en este sector. Pero, para poder constatarlo de forma mucho más objetiva y para poder analizar con detalle cuáles eran las ventajas competitivas únicas de nuestra región respecto a otros posibles hubs de eólica offshore del mundo, decidimos encargar hace unos meses un estudio a la consultora independiente Enzen, cuyo trabajo no hizo más que confirmar nuestras expectativas.

Así, a finales de 2020 se hicieron públicas las principales conclusiones de nuestro informe titulado ‘Iberia como hub de desarrollo tecnológico y liderazgo industrial en el ámbito de la energía eólica marina flotante’ (‘Iberia as a hub for technology development and industrial leadership in the field of floating wind offshore energy’) con un gran impacto tanto en el sector como en los medios de comunicación. En él, se confirmó que nuestra zona tiene una gran oportunidad para convertirse un centro líder mundial en eólica offshore.


Creación de hasta 50.000 nuevos empleos
El documento señala que el desarrollo de esta industria en la península ibérica durante las próximas dos décadas supondría un impacto socioeconómico considerable, creando hasta 50.000 puestos de trabajo de alta cualificación, de los cuales 60% serían directos y el resto indirectos. Respecto al volumen de negocio que se podría alcanzar gracias al desarrollo de proyectos eólicos offshore en España y Portugal, el informe constata que se podría lograr un impacto en el producto interior bruto de unos 5.000 millones de euros anuales a partir de 2030, con más de dicho volumen proveniente de la exportación. 

Por ello, la visión de nuestra organización pasa por potenciar el desarrollo de la eólica flotante aquí y, por extensión, en todo el arco mediterráneo y atlántico del Sur de Europa, donde ya existe una base tecnológica e industrial fruto de la importante experiencia que en el pasado hemos tenido en el ámbito de la energía eólica terrestre.

Como responsable de este ámbito en EIT InnoEnergy, quiero defender que se trata de una oportunidad de articular una iniciativa que conjugue los intereses de los diferentes agentes implicados sobre tres pilares básicos:

  1. El ámbito formativo-educativo desde donde impulsar la creación de una fuerza laboral para este sector. Además, puede también significar una importante vía de reconversión de profesionales desde otros sectores como el eléctrico, el naval o el de petróleo y gas, entre otros.
  2. La capacidad de desarrollar tecnologías y productos innovadores en esta región sobre la base de una serie de iniciativas auspiciadas y apoyadas por una red de universidades y centros de investigación que son referentes a nivel mundial.
  3. El liderazgo industrial y de desarrollo que, como acabamos de comentar, ya existe dentro del sector eólico en esta región.

 

¿Quién será el líder en el mercado internacional?
A nivel internacional, y según las predicciones de los mayores expertos del sector energético, durante esta década se va a producir el despegue global de la eólica marina flotante. Se trata de un sector con un enorme potencial y en el que los primeros en posicionarse tendrán enormes ventajas competitivas y grandes posibilidades de liderar el mercado mundial.

Por ahora, las regiones más relevantes son Europa, Norteamérica y Asia (China, Japón y Corea). Pero, desde EIT InnoEnergy, conscientes de las ventajas competitivas de España y Portugal y también conociendo a muchos de los primeros actores que ya están impulsando proyectos pioneros en este ámbito, seguimos convencidos de que todavía estamos a tiempo de maximizar todo este potencial real que tiene la península para ponernos en la delantera del sector.

Los datos de nuestro informe son muy reveladores y, por ello, ya los hemos trasladado a las instituciones españolas y portuguesas que comparten nuestro interés por el desarrollo de este prometedor sector en la península. En un momento tan complicado como el actual, la apuesta por la eólica marina flotante es una oportunidad única para impulsar la economía y ayudar a la tan necesaria reconversión industrial de España y Portugal dentro de la transformación energética.

Precisamente, en EIT InnoEnergy contamos con una gran vocación dinamizadora de proyectos de innovación con colaboración público-privada, tanto a nivel nacional como regional. De hecho, el plan para impulsar la eólica marina flotante se encuentra dentro de una estrategia más amplia de apoyo y mejora de sectores innovadores para el que hemos desarrollado varios proyectos que ya han sido presentados al Plan de Recuperación para Europa.

Nuestras ventajas competitivas difícilmente replicables
Pero, ¿qué es realmente lo que nos coloca en esta posición tan favorable? Según las principales conclusiones de nuestro estudio, Iberia está en una disposición para competir y posicionarse como una región líder a nivel mundial en eólica marina flotante ya que cuenta con unas ventajas competitivas no fácilmente replicables en otras zonas como son:

  • La posibilidad de desarrollar un mercado interno en etapas tempranas, especialmente en zonas insulares. Allí es posible probar y desarrollar la tecnología y los modelos de negocio para así establecer rápidamente una industria ibérica competitiva en mercados exteriores. Se estima que, en el escenario más ambicioso, Iberia podría disponer de 3 GW de potencia instalada en 2030 y 22 GW en 2050.
  • Disponibilidad de infraestructuras portuarias, astilleros y capacidad fabril totalmente imprescindibles para el rápido desarrollo del sector.
  • Ubicación geográfica atractiva para acceder tanto a los mercados europeos como a los de la costa este de América.
  • Existencia de sólidas capacidades industriales y de talento en el sector eólico terrestre, la construcción naval y los sistemas eléctricos que son clave ahora para el desarrollo de esta nueva industria.
  • Tecnología propia y emprendedores con proyectos ya en marcha que son punteros a nivel internacional.

Por todas estas razones, en EIT InnoEnergy estamos convencidos que la eólica marina flotante abre una oportunidad única en la península ibérica y, en particular en España, con un mercado emergente donde ya existen los cimientos que permitirán un desarrollo tecnológico e industrial y que pueden comportar importantes beneficios para la economía, tanto a nivel de inversión como de creación de empleo.

En definitiva, ha llegado ahora el momento de mover ficha y de apoyar a los actores que están abriéndose camino en este sector. Esperamos que las instituciones tomen nota de todos estos indicadores y se sumen al impulso del desarrollo del sector eólico offshore en nuestro país.

Artículos sobre eólica | 27 de julio de 2021

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