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BIOMASA Biogás para autoconsumo: una energía sostenible con plena disponibilidad El biogás es la única energía renovable que puede usarse para cualquiera de las grandes aplicaciones energéticas: eléctrica, térmica o como carburante en forma de gas renovable o gas verde. Es la única energía renovable capaz de producir electricidad cuando se necesita, independientemente de las condiciones de viento o insolación, ya que se puede almacenar de forma muy sencilla y económica. GABRIEL BUTLER CEO DE GENIA GLOBAL ENERGY Para producir biogás puede utilizarse cualquier residuo orgánico, como grasa, féculas, harinas, jarabes, restos cárnicos, estiércol, purines, residuos de hortalizas y vegetales, residuos cerveceros y de destilerías, lodos de depuradoras o residuos urbanos orgánicos. Es una tecnología que puede ser viable incluso a pequeña escala para la industria alimentaria, las explotaciones agrícolas y ganaderas, depuradoras y plantas de residuos municipales. Producir biogás para autoconsumo empleando sus propios residuos es muy rentable para la industria y la ganadería gracias a la tecnología Smallbiogas, que permite producir energía gratuita en forma de electricidad o calor, con un importante ahorro en el transporte de la materia orgánica a las plantas, en la gestión de residuos y reduciendo el gasto energético, ya sea en forma de calor, gas o electricidad. Y todo esto gracias a utilizar un residuo orgánico o purín que actualmente es un problema para muchas industrias y granjas. Gas Natural estimaba el potencial del biogás en España en 20.000GWh/año, una cantidad nada desdeñable, especialmente por su disponibilidad y almacenamiento y por su contribución medioambiental. Se trata de una tecnología madura y lista para su uso comercial que, sin embargo, primero compitió contra el mayor apoyo a la energía fotovoltaica y después con regulaciones restrictivas al autoconsumo energético, circunstancias que estancaron su implantación en España durante casi una década. En consecuencia, nuestro país apenas cuenta con 30 plantas de producción de biogás, menos que Portugal, lejos de las más de 1.600 instalaciones de un país comparable como Italia y a años luz de las más de 8.000 plantas de Alemania. En toda Europa son más de 17.000 instalaciones. La ventaja del biogás para autoconsumo o Smallbiogas es que consigue obtener valor económico de los residuos orgánicos, que pasan de ser un coste y un engorro a obtener un valor económico de ellos. Además es un importante paso en la sostenibilidad de la actividad agrícola, ganadera o de industria alimentaria, pues consigue energía de fuentes sostenibles y de muy bajas emisiones que reducen su impacto ambiental y su huella de carbono acercándolas a la economía circular. La digestión anaerobia El biogás se produce a partir de la fermentación de la biomasa en ausencia de oxígeno o digestión anaeróbica. Esta digestión se produce en cuatro etapas consecutivas. En cada una de ellas intervienen diferentes tipos de bacterias en la degradación del sustrato. En la primera fase de hidrólisis los grandes polímeros orgánicos como carbohidratos, grasas y proteínas se dividen en componentes más pequeños como simples azúcares, aminoácidos, ácidos grasos y agua. 56 energética XXI · 179 · SEP18


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