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ALMACENAMIENTO ENERGÉTICO El potencial del almacenamiento eléctrico en el sector off-grid Según un informe de investigación de Bloomberg New Energy Finance (BNEF), el sector solar off-grid podría alcanzar los 3.100 millones de dólares en 2020 remplazando a otras fuentes como los generadores diésel. HYDRAREDOX El almacenamiento eléctrico es esencial para optimizar el potencial de este sector, para satisfacer la creciente demanda de energía, así como para reducir las importaciones de energía y mejorar la seguridad y el acceso a la misma. Las oportunidades de crecimiento del almacenamiento de energía off-grid se encuentran tanto en regiones en vías desarrollo como en desarrolladas. Además, uno de los temas más comentados es el de solucionar los muchos desafíos energéticos de las islas en todo el mundo. En países en vías de desarrollo, se estima que 1.200 millones de personas todavía no tienen acceso diario a un suministro de electricidad con garantías. Un ejemplo son las islas Filipinas, un país con más de 7.600 islas, donde un suministro de energía limpia, adecuado y fiable supone a día de hoy una gran preocupación, particularmente en las áreas más remotas donde no es viable hacer llegar las redes de transporte y distribución. La dramática disminución de los costes de la energía renovable hace que, actualmente, las soluciones off-grid sean una opción factible y sostenible para satisfacer la necesidad básica de electricidad en estas comunidades insulares remotas. “El enfoque aquí es de soluciones modulares en contenedores que pueden ser fácilmente transportadas e instaladas en ubicaciones remotas y replicadas a gran escala: las soluciones más innovadoras son las híbridas que combinan y optimizan energía solar, eólica, almacenamiento y diésel – como último recurso, comenta Luis Collantes, CEO de HydraRedox. El almacenamiento juega un papel fundamental en la optimización del uso de la energía en estos sistemas híbridos. Debido a la lejanía y difícil acceso a estos lugares, la necesidad de soporte técnico resulta costoso en tiempo y dinero, por ello los sistemas de almacenamiento en zonas remotas deben ser extremadamente fiables, de tal forma que apenas requieran mantenimiento. Adicionalmente es necesario que sean totalmente automáticos, para lo cual se requiere dispongan de sofisticados sistemas de control de la batería (BMS). “Una baja fiabilidad, corta vida útil o control remoto deficiente de algunos tipos de baterías son factores claramente limitativos para este tipo de aplicaciones”, añade Collantes. En este tema, Europa también tiene grandes desafíos, con más de 2.400 islas en las que viven en torno a 15 millones de habitantes. Desde las más pequeñas hasta las más grandes y densamente pobladas, las comunidades de las islas europeas, a pesar de tener acceso a fuentes de energía renovable, siguen dependiendo de importaciones de combustibles fósiles para un suministro de energía adecuado. La Comisión Europea reconoce que las islas son particularmente vulnerables al cambio climático y mejorar su seguridad energética se hace aún más apremiante. Por ello se están desarrollando iniciativas de gran alcance para ayudar a las islas a generar su propia energía sostenible a bajo coste. El aumento de la producción de energía renovable y la implementación de instalaciones de almacenamiento de energía son los “ingredientes” fundamentales de cada solución energética analizada. Cada proyecto piloto debe enfrentarse a necesidades energéticas y medioambientales específicas, así como a las correspondientes barreras técnicas, sociales y políticas. Muchas islas están protegidas de una forma u otra para la conservación de su patrimonio histórico y natural. “En algunas islas la instalación de paneles fotovoltaicos en edificios privados aún está prohibida, por lo tanto, este tipo de instalaciones está limitado a áreas cuidadosamente seleccionadas”, añade Collantes. En estas situaciones minimizar el espacio necesario para los sistemas de almacenamiento es clave, para ello se pueden explorar diferentes configuraciones en suelo, así como parcialmente o totalmente subterráneas. En algunas áreas, el importante aumento de la población y demanda energética que supone el turismo de masas, requiere soluciones que minimicen el excedente de capacidad fuera de los periodos pico, donde el almacenamiento eléctrico vuelve a ser una “pieza” necesaria. Algunas islas se han marcado unos objetivos de autonomía energética muy ambiciosos. Siendo uno de los pasos clave, la transición a un transporte sostenible y limpio, con soluciones innovadoras en todos los 52 energética XXI · 179 · SEP18


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