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SOLAR FOTOVOLTAICA hoy por hoy irreparable. Podemos decir que la huella de caracol no es la enfermedad, pero sí un síntoma. La enfermedad en este caso es la microfisura, origen de la huella. ¿Cómo se detecta una huella de caracol? Podemos detectar la huella de caracol con una simple inspección visual del módulo, no se necesitan equipos de medida especiales. Sin embargo, para ver la microfisura subyacente sí se requiere una cámara especial que realizará imágenes electroluminiscentes para asegurarnos con certeza si las huellas de caracol son causadas por alguna microfisura. En la siguiente imagen se aprecia a la derecha una célula con huellas de caracol, a la izquierda la misma célula, vista con una cámara electroluminiscente. Se aprecian claramente las huellas y sus respectivas microfisuras. ¿Cómo se origina la huella de caracol? Químicamente hablado, la huella de caracol es el resultado de una reacción de nanopartículas Ag2CO3 y otros agentes, como CO2 u oxígeno. Este proceso puede iniciarse con la entrada de humedad a través de la lámina trasera del módulo y se difunde a los bordes de las células y a través de las grietas de la microfisura, causando la oxidación de las líneas de plata. Al ser un indicador de una microfisura de una célula, ésta puede puede haber sido provocada por causas muy variadas. Puede deberse a una producción defectuosa, material defectuoso, o incluso durante el transporte y manipulación de los módulos. ¿Cómo afecta la huella del caracol al módulo? Estudios han mostrado que las huellas de caracol aparecen poco tiempo después de la instalación del módulo, pero no se expanden a lo largo del tiempo. Asimismo, al afectar únicamente a las líneas de plata, no afectan las zonas eléctricamente activas de la célula, con lo cual no reducen el rendimiento. Es decir, si aparecen en los bordes de la célula y no hay una microfisura originaria, sólo se trata de un defecto estético. Sin embargo, si las huellas se ven alejadas del borde de la célula, podemos concluir que haya una microfisura y una pérdida de rendimiento y seguridad del módulo. De este modo, sería necesario realizar una inspección mediante electroluminiscencia con objeto de asegurar la existencia de micofisura y por tanto la sustitución del módulo afectado. ¿Cómo evitar la huella de caracol? El fabricante del módulo debe usar materiales de primera calidad y procesarlos adecuadamente para conseguir la perfecta estanquidad e impedir la entrada de humedad en el interior del módulo. Así mismo, debe tener controles de calidad internos que detectan células y módulos defectuosos. En un siguiente paso, el transporte, almacenamiento y la manipulación del módulo deben hacerse con las máximas precauciones. Una vez instalados, los módulos son robustos y resistentes durante muchos años, pero en todos los procesos previos son productos delicados. Dejarlos caer, golpes o vibraciones fuertes pueden causar microfisuras que pueden llegar a estropear el módulo. Para prevenir, se recomienda: • comprar material de marcas conocidas y comprobadas, con procesos de fabricación certificados y transparentes, • asegurar un transporte a obra con las máximas precauciones. Deben ir paletizados y sin pesos encima, por mencionar dos condiciones básicas de transporte, • manejar el módulo con cuidado durante la instalación del material, además de seguir las instrucciones de montaje del fabricante, • revisar regularmente la planta. Además de monitorizar la planta permanentemente, conviene llevar a cabo al menos una vez al año una revisión visual y con equipos especiales de medida. Todas las labores de prevención de riesgo merecen la pena efectuarlas. Los costes de la subsanación de defectos crecen exponencialmente según el momento de realizarla, cuanto más tarde se descubran los fallos, más alto es el coste de repararlo. Significa que cada céntimo invertido en calidad de material, instalación y revisiones tiene un beneficio económico asegurado �� Ampliación de una huella de caracol (fuente: PV Tech). Imagen 4: Izquierda- Electroluminiscencia de una célula con microfisuras. Derecha – Imagen real de la misma célula donde se aprecian las huellas de caracol en las zonas de microfisuras. (fuente: PV Tech). energética XXI · 179 · SEP18 37


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