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INDUSTRIA 4.0 Y ENERGÍA Cómo las utilites pueden recuperar el control de su hoja de ruta tecnológica Las empresas de energía en todo el mundo se enfrentan a un nivel de cambio sin precedentes en su sector, incluidas las políticas de descarbonización, la descentralización de la red eléctrica, la electrificación de grandes partes de la economía, un mercado minorista cada vez más competitivo que ofrece a los consumidores una mayor opción sobre a quién comprarle energía. Los clientes y los reguladores exigen más de los servicios públicos que nunca antes. Por su parte, los inversores tampoco están bajando sus expectativas, y la mayoría todavía busca un crecimiento de los beneficios del 6% o mayor. BAIN & COMPANY Frente a estos retos, la consultora estratégica Bain & Company opina que las empresas de servicios públicos (utilities) deben encontrar formas innovadoras de actualizar su tecnología de información (TI) para mantenerse al día con un sector eléctrico en rápida evolución. Aunque están trabajando para ser más rentables y tener margen para la innovación, al igual que las compañías en muchas industrias, aún tienen sistemas de TI heredados que están mal equipados para afrontar las demandas digitales del sector eléctrico. Estos viejos sistemas de TI son el resultado de décadas de mejoras graduales y arreglos, y muchas empresas están severamente limitadas en su capacidad de invertir en su modernización, debido a los bajos márgenes y las restricciones regulatorias sobre los salarios y los gastos operativos. Sin embargo, no hacer nada no es una opción, ya que, en todos los mercados los nuevos competidores están desarrollando nuevas formas de hacer negocio sin la carga de los sistemas heredados. En el Reino Unido, por ejemplo, el proveedor de energía verde Bulb ofrece una aplicación móvil que hace que registrarse en el servicio sea tan simple como hacer unos pocos clics. Todo mucho más simple y más atractivo que navegar por largos sistemas de correo de voz heredados que algunos proveedores todavía usan para administrar los registros de nuevos clientes (gráfico1.) El desafío de TI puede ser diferente pero igualmente agudo en otras partes de la cadena de valor de los servicios públicos. Por ejemplo, las unidades de transmisión y distribución pueden tener dificultades para implementar tecnologías de red inteligente (como medidores inteligentes) o integrar electricidad de fuentes intermitentes y renovables si se encadenan con sistemas de tecnología monolíticos obsoletos. Para desarrollar una tecnología más flexible y evitar ser desplazadas, las utilities deben invertir en transformaciones tecnológicas que aborden las necesidades comerciales reales, evitando iniciativas demasiado amplias y costosas. Las transformaciones de éxito se centran directamente en las oportunidades para mejorar los procesos centrales y las experiencias de los clientes, como realizar pagos o suscribirse a un nuevo servicio. Los directivos deben asegurarse de que estas inversiones se alineen con las prioridades estratégicas de la organización. Algunos líderes de la industria están mostrando cómo trabajar con éxito, bien adoptando soluciones de software como servicio (SaaS) para algunos de sus procesos, o lanzando centros digitales con mayor flexibilidad para abordar las nuevas tecnologías digitales, o estableciendo equipos ágiles y enfocados que puedan abordar las oportunidades más prometedoras a medida que surjan. Al comprender dónde y cómo han progresado, es posible ver un camino hacia adelante para recuperar el control sobre la hoja de ruta tecnológica de una utility. Bain & Company ha identificado tres aspectos de una transformación tecnológica que son particularmente importantes para el éxito: alinear la TI con las necesidades del negocio, alinear la financiación en TI con las oportunidades de mercado en evolución (como la migración a la nube y el surgimiento de soluciones de software SaaS) y alinear las capacidades en TI para ser más ágiles, y atraer el talento necesario. Con los incentivos correctos, la modernización en el tratamiento del capex y el compromiso por parte de los equipos operativos de trabajar diferente con TI, más empresas de servicios públicos podrán, con mayor probabilidad, realizar inversiones que las sitúen como organizaciones líderes en tecnología �� energética XXI · 194 · MAR20 41


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