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W2Power, primera plataforma flotante en aguas españolas

Pedro Mayorga, presidente y director técnico de EnerOcean

EnerOcean, una empresa de ingeniería de energía marina focalizada en el desarrollo de soluciones innovadoras de generación de energía eólica, junto a sus socios del proyecto H2020 ERANET COFUND DEMOWIND: “WIP10+, Wind Integrated Platform for 10+MW per foundation” presentó el pasado 10 de abril en el Astillero Astican de Gran Canaria el prototipo de su solución W2Power, cuyo objetivo prioritario es mejorar la rentabilidad en la generación de energía eólica marina.


El proyecto WIP10+, liderado por EnerOcean, ha sido financiado por la ERANET DEMOWIND, y en este proyecto moviliza fondos públicos del Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI), el Business Energy and Industrial Strategy (BEIS) y la Unión Europea a través del programa Horizon 2020.

CDTI apoya a los socios españoles, que incluyen -además de a EnerOcean- a Ghenova Ingeniería y a Ingeteam Service y el BEIS por su parte al socio del Reino Unido, Tension Technology International.

El prototipo, que será la primera plataforma eólica flotante en España y la primera plataforma eólica multiturbina a nivel mundial en alcanzar este nivel tecnológico, ha sido construido y ensamblado en el astillero canario y será instalado en el Banco de Ensayos de PLOCAN en las próximas semanas.

Se trata de un prototipo a escala uno-un sexto y permitirá obtener la validación tecnológica de este diseño hasta lo que se conoce como TRL 6 (Technology Readiness Level: en español,

Nivel de preparación de la Tecnología). Este nivel se alcanza tras la demostración de un prototipo funcional a escala en un entorno relevante, en el caso de las energías marinas, incluyendo la eólica flotante, este entorno relevante es el mar, con el gran salto que supone desde los entornos controlados en laboratorios de prueba usados para validar los anteriores niveles de TRL.

El diseño actual de la solución W2Power es el resultado de ocho campañas de pruebas en laboratorios de ensayo europeos, lideradas por EnerOcean, que han permitido optimizar el concepto desde la idea original con patente concedida en Europa y los principales mercados para la eólica flotante.

Estos ensayos culminaron con la campaña realizada en FloWave, en la Universidad de Edimburgo, como paso previo a la demostración actual, mediante pruebas en múltiples combinaciones de estados de mar y viento con presencia de corrientes marinas simuladas.

W2Power presenta como características principales:

Dos aerogeneradores de hasta seis megavatios cada uno y hasta 140 metros de diámetro.

Una estructura semisumergible triangular ligera y muy estable. Esta plataforma se amarra al sistema de anclaje mediante una pieza de giro de diseño propio. Esta pieza de giro permite la orientación de toda la plataforma con la dirección del viento de forma pasiva gracias al par de alineación creado por el empuje en ambos aerogeneradores. Este par de alineación es mucho mayor que cualquier efecto de oleaje cruzado o corrientes marinas y asegura que no se producen efectos perniciosos de la estela de un aerogenerador sobre el otro, según se ha demostrado en los ensayos en tanque realizados a escala 1:100 y 1:40.

La estructura, a pesar de sus dimensiones (90 metros entre columnas), se ha diseñado con una manga limitada, que permite su fabricación en multitud de diques secos alrededor del mundo. Su bajo calado, tanto en operación como en remolque, permite usar casi cualquier puerto como base de operación y servicio o base auxiliar de instalación.

La estructura incluye dos torres inclinadas, que permiten desacoplar la distancia entre aerogeneradores de las dimensiones de la plataforma. Se obtienen de esta forma dos beneficios principales, una plataforma con un peso por MW muy inferior a otras soluciones flotantes, en el entorno de 200 a 240 Tm por MW y la eliminación del mecanismo de orientación de las turbinas (yaw), junto a otras ventajas en operación y mantenimiento.

El diseño permite múltiples configuraciones para multiuso, como incorporación de almacenamiento energético o acuicultura. Incluso sin ellos, W2Power permite obtener un coste de producción de la energía por debajo de 80 €/MWh con el estado de la técnica actual y posibilidades de reducción hasta valores competitivos con energías renovables mucho más establecidas como la solar o eólica en tierra, por debajo de los 45 €/MWh.

Artículos sobre eólica | 20 de junio de 2019

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