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El progreso de la bioeconomía en España

Margarita de Gregorio y Paloma Pérez, Secretaría Técnica BIOPLAT

La biomasa, combustible renovable y autóctono, cuenta con un enorme potencial para reducir la dependencia energética, para luchar contra la contaminación y los incendios forestales, a la vez que genera actividad económica y empleo en el territorio nacional, contribuyendo significativamente a la cohesión territorial y a la fijación de población en el medio rural, que sufre un despoblamiento creciente.



España cuenta, además, con especial abundancia de todo tipo de recursos biomásicos: agrícolas, forestales, ganaderos, procedentes de industrias e, incluso, de los residuos municipales. Además, en numerosos procesos industriales agroforestales se obtienen gran cantidad de subproductos y residuos ricos en materia orgánica que pueden ser susceptibles de utilización para generar, además de bioenergía, productos sustitutivos de los derivados del petróleo, incluyendo nuevas gamas de bioproductos, tales como biolubricantes, bioplásticos, aditivos alimentarios, biofertilizantes y bioestimulantes, cosméticos, barnices, disolventes, etc.

En el ámbito energético, la valorización de la biomasa es una alternativa eficiente y sostenible a la urgente necesidad de reorientar el modelo productivo hacia un modelo circular basado en la bioeconomía. El tratamiento de todo tipo de residuos permite mitigar emisiones de gases contaminantes, evitar el deterioro de ecosistemas y reducir el riesgo de incendios.

La biomasa representó en 2019 un porcentaje muy discreto en el mix de generación electricidad en España. Del total de producción de energía eléctrica en 2019 (según datos de la CNMC a octubre 2019), la aportada al sistema por la biomasa, el biogás y los residuos renovables (la fracción orgánica de los residuos municipales-FORM) supuso aproximadamente un 2% del total. Sin embargo, este limitado porcentaje de generación realmente no es representativo de la importancia estratégica que tiene la biomasa para el país, pues se trata de una energía renovable con una gran capacidad de contribuir a los objetivos de numerosas políticas medioambientales y socioeconómicas.

La contribución de la biomasa al mix eléctrico se verá incrementada en el último trimestre de 2019, cuando están entrando en operación y comenzando a verter a red las platas de biomasa resultantes de los 200 MW adjudicados en la subasta de enero de 2016. En diciembre de 2019, la nueva planta de generación con biomasa de 50 MW de ENCE en Puertollano ya se ha acoplado a la Red Eléctrica y ha generado sus primeros megavatios de energía renovable con biomasa. La nueva instalación de Puertollano continuará en fase de pruebas hasta finales de enero de 2020, cuando se espera que complete este periodo previo de ensayos y haga su entrada en operación oficial. En febrero de 2020, se prevé que la planta de biomasa de Greenalia en Teixeiro (Curtis) entre en funcionamiento. Esta planta para producir energía a partir de residuos forestales será la segunda de mayor potencia (50 MW) que operará en España y la primera de Galicia. 

En lo que respecta a la generación térmica a partir de biomasas, se ha mantenido su avance en el mercado español a pesar de los bajos precios de los combustibles fósiles para calefacción e industria también en 2019. En lo que respecta a sistemas de calefacción de distrito, de acuerdo con el censo 2019 de redes de calor y frío de ADHAC (Asociación de Empresas de Redes de Calor y Frío) en España existen 310 redes de climatización de distrito alimentadas por biomasa, de las 414 redes de climatización renovables existentes censadas, poniendo de manifiesto el dominio de la biomasa en este tipo de sistemas.

El desarrollo de los biocarburantes en España continúa avanzando, según datos del último informe de EurObserv’ER, España es el tercer país con mayor consumo de biocarburantes para transporte, sólo superado por Alemania y Francia. Si en toda Europa el consumo de biocarburantes creció un 10,1%, en España llegó al 27%, pasando de 1.369.000 toneladas equivalentes de petróleo (tep) en 2017 a 1.728.000 en 2018.

La generación de bioproductos a partir de biomasas en 2019 se ha mantenido como tendencia creciente. El interés por contar con bioestimulantes a partir de algas y de otras materias primas biomásicas, además de bioplásticos, bioquímicos y complementos alimenticios sigue en aumento y cada vez son más las entidades que diversifican y trabajan en el entorno de los bioproductos.

En el ámbito de la I+D+i, las empresas, los centros tecnológicos y las universidades están realizando esfuerzos constantes en el desarrollo e investigación de bioproductos y biomateriales, gracias a la existencia en España de sinergias entre diferentes mercados –energéticos y de productos de alto valor añadido–, la existencia de empresas españolas ya introducidas en el sector de las bioindustrias y un sistema cooperativo muy desarrollado.

Progresivamente se están instaurando nuevos conceptos empresariales que dan respuesta a la creciente demanda, por parte de cada vez más sectores de la población y del sector privado, de innovaciones tecnológicas y soluciones sostenibles, que lleven implícito el ahorro energético y de recursos a la vez que procuran la protección del medio ambiente, que cierren el circulo y promuevan una bioeconomía local. En este sentido, BIOPLAT participó en la COP25 en la sesión ‘Promoviendo tecnologías energéticas renovables’ – Innovation Track, en la que se transmitieron las prioridades del sector español de la biomasa para impulsar la innovación e incrementar la competitividad en las tecnologías de valorización de las biomasas, tanto para producir bioenergía como bioproductos de manera sostenible, así como el avance necesario en los procesos de las biorrefinerías. Todo con el objetivo de promover la bioeconomía en España y una transición justa en las regiones.

Artículos sobre biomasa | 16 de enero de 2020

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